jueves, 20 de abril de 2017

Luces de primavera

Esta es una primavera atípica en Asturias, sin duda. Hace más de un mes que en la Barrosa no cae una gota de agua y aquí en la montaña, cuando pasan más de dos semanas sin llover, echamos las manos a la cabeza y barruntamos todo tipo de desastres. Y sin embargo, a la vista de la realidad, tengo que reconocer que pocas veces he visto mis árboles frutales con esa euforia casi rayana en la lujuria. Esta vez las abejas sí están haciendo su trabajo polinizador -gracias al sol y al calorcito- y a pesar de que recientemente Mario nos contaba en su blog todas las circunstancias adversas por las cuales un manzano puede no dar manzanas, yo, esta vez, si las espero si no hay un cataclismo climático o alguna otra tragedia.

Manzanos y cerezos en plena floración
 








Mientras, el jardín comienza a despertar con fuerza y ya hay bastante color. Algunos iris empiezan a asomar su frágiles flores azules o amarillas. La glicinia, que nunca falla, ha cubierto con una fuerza arrolladora toda la pared detrás de la casa. Los lilos llenan de aroma la entrada del jardín. Los arces ya están a rebosar de hojas. Uno ha sucumbido este invierno. Supongo que ha sido por el virus Verticillum que ataca durante el invierno o al comenzar la primavera. Era un Acer palmatum "Orange dream" todavía joven. No es el primero que se muere ni será el último. Supongo que las raíces se quedaron muy encharcadas durante el invierno.
 
Los últimos tulipanes.

Glicinia

Clematis "Montana"

Lilo "Syringa vulgaris"

Iris germánica.

Iris germánica.

Salvia tricolor.
Lirio "Iris reticulata"

La luz en primavera es extremadamente fuerte y, como  el sol está todavía algo bajo, crea muchas sombras, así que es difícil hacer buenas fotos de contenido general. Lo mejor es hacerlas justo antes de la salida del sol o en un día nublado. Siempre creemos que lo mejor para hacer fotos es un día soleado, pero en primavera casi diría que las fotos salen mejor en los días nublados. Este año he construido un nuevo parterre para plantas perennes en la parte del huerto. Ya veremos como progresa. De momento apenas tiene interés






Acer palmatum "Umo yama" y Heucheras.

 

Macizo central.
La zona del huerto con un macizo en el centro para plantas perennes.

domingo, 16 de abril de 2017

Mis primeras jardineras de Hipertufa.

La red está llena de consejos para hacer "hypertufas" así que, sin mucha maña, hace ya un tiempo, me puse manos a la obra y el resultado es lo que veis. Bueno, no son tan bonitas o, por decirlo de alguna manera, no se acercan ni de lejos a las verdaderas pilas y "duernos" de piedra natural a las que tratan de imitar y que vemos en algunas tiendas de antigüedades, pero éstas valen una fortuna así que uno tiene que conformarse con lo que  puede alcanzar. En realidad las hice el otoño pasado, y tras dejarlas secar unos cuatro meses, las acabo de sacar al exterior con algunas plantas crasas, principalmente Sedum y Sempervirum. Aquí en la montaña de Asturias no sobreviven otras plantas crasas. No es el clima apropiado, pero espero conseguir algunas variedades más a lo largo del año, que puedan aguantar nuestros crudos inviernos.
Son las primeras y, a la vista  de los resultados, no son para dar saltos de alegría. Se necesita bastante práctica para hacer algo un poco más artístico, pero seguiré intentándolo este año.
 
La mezcla para realizar la "hypertufa" consistió en una tercera parte de cemento gris, otra de gravilla de obra y una tercera de turba rubia (comprada en Leroy Merlín). Como molde he utilizado cuencos de plástico baratos ya que al retirarlos, a veces hay que romperlos. Parecen bastante consistentes pero hay que ver el resultado a largo plazo.

PASOS PARA REALIZAR UNA HIPERTUFA

1. Materiales y mezcla: a partes iguales turba rubia, gravilla fina y cemento gris.

2. Mezclar los materiales. Añadir agua hasta hacer una pasta consistente pero moldeable. Ni demasiado dura ni demasiado blanda.

 

3. Moldear la pasta sobre el contenedor de plástico. Dejar un grosor uniforme de al menos tres centímetros. Realizar dos agujeros de drenaje en la base. Se pueden hacer incisiones, dibujos o añadir piedras u otros materiales decorativos en esta fase.



4. Después de pasados un día y medio o dos (depende de la temperatura ambiente). Sacar el molde con cuidado. A veces es mejor romperlo en trozos antes que estropear la hipertufa. Una vez extraído dejar secar a la sombra durante al menos 3/4 meses o más.


 
Aquí se puden ver algunas de estas "hipertufas" ya terminadas y con plantas. No son muy artísticas pero cumplen su función y son relativamente ligeras y manejables.










 

jueves, 6 de abril de 2017

Naturaleza y volcanes en Isla Omepete, Nicaragua

El volcán Concepción de 1610 m. de altura
Durante mi reciente viaje a Centroamérica tuve ocasión de visitar la isla de Omepete, en el lago de Nicaragua. Omepete quiere decir en náhuatl dos montañas, aludiendo a los dos gigantescos volcanes que la forman: el Concepción y el Maderas. Es una isla relativamente grande de unos 276 km cuadrados y la habitan casi 35.000 personas distribuidas en una decena de pueblos. Como el resto del país no es un lugar muy turístico, al menos no todavía, y tiene uno de los paisajes naturales  más hermosos que uno pueda contemplar por estas tierras. El enorme lago de Nicaragua o Cocibolca, es una de las mayores reservas de agua dulce de America y si son ciertos los rumores de que se está planeando construir un nuevo canal de Panamá que pasaría directamente por este lago, tanto la isla como el lago y todo su ambiente natural se verían claramente perjudicados. Los habitantes de la isla creen que los rumores son totalmente ciertos -ya existe el acuerdo secreto para la concesión del nuevo canal a los chinos, dicen- y parecen resignados a su destino. Esperemos que no sea cierto.


Volcanes Concepción (1610 m.) y Maderas (1394 m.)

Explorar los paisajes naturales y los numerosos petroglifos precolombinos que se encuentran en la isla, subir a los volcanes y bañarse en el lago son algunas de las actividades que se pueden realizar para disfrutar de la visita. La subida al volcán Maderas (1394 m.) es una excursión extenuante que se realiza con un guía y durante la cual puedes contemplar la selva tropical húmeda con su exuberante vegetación de gigantescos árboles cubiertos de musgos y bromelias. El volcán se considera extinto y guarda en su interior un lago rodeado de extensa vegetación. En cuanto al volcán Concepción que se ve en la fotografía de abajo es uno de los volcanes más piramidales y perfectos que uno pueda ver. Ha estado expulsando lava repetidamente desde hace bastantes siglos y la ultima erupción tuvo lugar en el 2005. Sus laderas son más abruptas y de vegetación más escasa y seca. Ambos volcanes se ven desde casi cualquier parte de la isla.
 
El volcán Concepción desde el lago Nicaragua o Cocibolca.
La isla vive en gran medida de la ganadería, la agricultura y la pesca, aunque el turismo comienza ya a ser una importante fuente de ingresos. El lago es una paraíso para la observación de aves y también se pueden ver algunos pequeños jardines en hoteles o fincas privadas. Una pequeña parte de la isla es reserva natural y la vegetación varía enormemente según se sube en altura. Espero que os gusten estas fotos.
Árboles a la orilla del lago.

Al atardecer, ganado bebiendo en el lago.

Garza blanca pescando en la orilla.

El lago tiene playas de arena gris y pequeñas olas, como si fuera un mar.
Spathodea campanulata (tulipero del Gabón) un árbol con unas grandes flores anaranjadas, muy comun en la isla.


Markhamia lutea. El Tulipero amarillo es otro pequeño árbol de la familia de las Bignoniaceaeas con una floración espectacular.
Tabebuia rosea. El Roble de sabana tiene una espectacular floración de color rosa y es muy común en toda la isla.

Paisaje de Selva nubosa en la subida al volcán Maderas
 Ficus en la subida al volcán Maderas.
Ceiba pentandra, uno de los gigantes de la selva tropical, de 60/70 m. de altura

Al inicio de la subida.

Bromelia.

Arboles cubiertos de bromelias y musgos.

Lianas colgantes.

Gigantesco helecho tropical. (Cyathea arbórea)

Psychotria elata. la flor del beso, es una planta nativa que crece en el sotobosque. Abajo, al lado de un enorme Ficus.


En la subida al volcán Maderas se ven retazos de la isla.

Camino embarrado y árboles cubiertos de líquenes y helechos en la subida al volcán.
La majestuosa silueta del volcán Concepción enmarcado por la vegetación.


Maraña de raíces y plantas en el sendero.

El lago en el interior del volcán, rodeado de espesa vegetación.

Este arbusto creciendo en el interior del cráter parece de la familia de las Tibouchina que son originarias de Centroamérica, aunque no estoy totalmente seguro.


En la foto se ve el istmo de tierra de unos pocos kilómetros  que separa ambos volcanes.



Pequeño jardín en la finca de la Magdalena por la que hay que pasar para la subida al volcán Maderas.





Arbusto de Ixora coccinea.


Esta gramínea de gran tamaño se planta como forraje. Creo que es el Pennisetum setaceum rubrum.
Una última foto del volcán Concepción al atardecer.

Al otro lado de la isla el volcán Maderas en medio de idílicos prados.