lunes, 16 de julio de 2018

Jardines ingleses: RHS Wisley

Edificio central de Wisley de estilo "Arts and Crafts".
La mayor parte de los aficionados a la jardinería han oído hablar alguna vez de la Royal Horticultural Society (Real Sociedad de Horticultura) bien a través de alguna del las ferias de jardinería como el Chelsea Flower Show o quizás porque a la hora de comprar alguna planta les han dicho que tal espécimen tiene un AGM (Garden Merit Award) y por lo tanto es totalmente fiable.
 
La Real Sociedad de Horticultura fue fundada en 1804 por Sir Joseph Banks and John Wedgwood con el fin de intercambiar ideas sobre todo lo relacionado con el cultivo de las plantas y, especialmente, sobre los nuevos descubrimientos de especímenes botánicos, de interés tanto para la agricultura (útil) como para la jardinería (ornamental) que se estaban produciendo por esas fechas. En esta época el imperio británico comienza a extenderse por la mayor parte del planeta y coincidiendo con esta expansión, biólogos y botánicos traen de vuelta al país un considerable número de plantas exóticas, que es necesario estudiar con el fin de ver su utilidad. En 1821 establecen ya un primer jardín experimental en Chiswick y comienzan a promover numerosas expediciones a diferentes partes del planeta para recoger plantas además de toda la información posible sobre las mismas. Al mismo tiempo comienzan su labor educativa, preparando profesionales y emitiendo certificados para los diferentes niveles. También estudian y prueban diferentes especímenes botánicos que certifican según su utilidad para la agricultura o su valor como planta ornamental.
 
Bordura con "Allium".
 
En 1861 el príncipe Alberto se convierte en presidente de la Sociedad y establece su sede en un nuevo jardín en el sur de Kensington. Al año siguiente tiene lugar el primer Great Spring Show que más tarde se convertiría en el conocido Chelsea Flower Show.  En 1903 Thomas Hanbury compra la propiedad de otro miembro de la sociedad, George Fergusson, en Wisley y la entrega a la RHS con el fin de crear un nuevo jardín experimental.
 
Desde entonces la RHS ha ido creciendo hasta alcanzar el más de medio millón de miembros que tiene en la actualidad, pero sus objetivos básicos permanecen sin grandes cambios. Hoy en día la educación y la certificación tanto de plantas como de personal siguen siendo una parte importante de las actividades de la sociedad, además de la investigación en todos los campos relacionados con la botánica y la agricultura. Las ferias y exhibiciones de plantas de la RHS son un puntal para las empresas y para los profesionales relacionados con la horticultura. En la actualidad la RHS tiene en propiedad otros tres grandes centros/jardines dentro del país (Rosemoor, Hide Hall y Harlow Carr además de Wisley) donde desarrolla sus actividades educativas, de investigación y de certificación de profesionales y plantas que tienen un enorme prestigio en todo el mundo.
 
 
Espectaculares Azaleas en la parte boscosa de Wisley.
 
El Jardín de Wisley:
 
Wisley es el jardín más antiguo de la RHS y uno de los más visitados de Inglaterra. Las actividades que se desarrollan aquí van desde la formación, prueba y certificación de especímenes, exhibición de diferentes tipos de jardinería, venta de plantas, actividades y cursos relacionados con la artesanía, exposiciones, etc.
 
Wisley es un jardín enorme y puede llevar un día completo visitarlo en su totalidad. En principio la visita es en sí misma un curso completo en jardinería inglesa, ya que a lo largo del recorrido se muestran ejemplos de todo tipo de jardines posibles: jardín cerrado, rocallas, jardín acuático, rosaledas, borduras, jardín exótico, invernaderos de plantas tropicales, jardín alpino, bonsais, huerto y árboles frutales, etc. Es un jardín para disfrutar y sobre todo para aprender. Cualquier técnica de jardinería o combinación de plantas tiene su muestra en Wisley. Además, los edificios, construidos en el estilo "arts and crafts", son muestras perfectas de la arquitectura victoriana que de alguna manera representan la quintaesencia de estilo ingles. Hice la visita en un grupo, acompañado del jardinero a cargo de la "gran rocalla" que es uno de las partes más visitadas del jardín, así  que disfruté enormemente de todo el recorrido. Y puesto que hay tantas cosas que ver, voy a dividir esta entrada en dos partes para que tengáis una visión más global de conjunto. Espero que os guste.
 
Estanque con nenúfares frente a la casa.

Jardín en forma de mosaico con plantas alpinas.

Bosque con  bordura mixta.

Los "Allium" utilizados en masa tiene mucho interés, incluso después de la floración.

Bordura con Weigela, Iris y Peonias. Lo bueno de Wisley es que todas las plantas están etiquetadas.

Iris germánica "Lark Rise"
Iris germánica "Midnight Web"

Peonía "Flame".

Macizos de Iris.

Cornus controversa variegata y Rododendro.

Espectaculares Acer palmatum dissectum en contraste con Hosta "Alcion".

Variedades de Prímula candelabra y Helechos.

Ejemplo de jardín de patio con estanque, tejos y palmeras.

Jardín cerrado con arriates de tejo y diferentes arbustos recortados en formas geométricas (en experimentación).

Entrada con diferentes tipos de rosas y glicinias.

 
Rododendros y Arces japoneses
 
Estanque con Iris y Nenúfares.
 

Persicaria.

Parte de la rocalla con Arces japoneses, Coníferas enanas, Helechos, Iris, etc.

Escultura de madera en forma de proa de barco con Rododendros, Prímulas, Sambucus racemosa aurea, etc.


Puente japonés y Glicinia

Pradera salvaje.

El grupo contemplando un Cornus Kousa llamado "Venus" con una espectacular floración.

Definitivamente los Allium son muy llamativos plantados en masa.

Avenida de Bonsáis.

La Gran Rocalla desde la parte más alta.

Primulas, Helechos, Astilbe bordeando un estanque de la rocalla.

(continuará en la próxima entrada)
 

sábado, 14 de julio de 2018

¿Es Sissinghurst el mejor jardín de Inglaterra?


Pradera a la entrada del Castillo de Sissinghurst.
Según la guía que nos acompaña en nuestra visita por varios jardines ingleses, cuando ella pregunta, al final del viaje, qué jardín les ha parecido el mejor, casi siempre la respuesta se repite y la mayoría suele considerar a Sissinghurst  como el mejor jardín de todos los que han visto.

Yo también estoy de acuerdo con la respuesta. El conjunto formado por los restos de esta magnífica construcción de origen medieval y los jardines realizados a lo largo de los años por Harold Nicholson y su mujer Vita Sackville-West conforman el escenario ideal de lo que uno considera estética y funcionalmente una obra maestra. Es como un cuadro donde nada falta y cada detalle es en sí mismo de una gran perfección.

Sissinghurst está formado por varias casas y edificios de diferentes épocas. Los
jardines sirven de conexión entre ellos.


Nadie duda de que la jardinería es un arte extremadamente complejo. Tan complejo como una sinfonía o una pintura. Conseguir que cientos de variedades de plantas, cada una con sus necesidades a cuestas, sus diferencias de tamaño, forma o color, crezcan al unísono y produzcan un efecto estéticamente armónico y bello no es un asunto baladí. Es extremadamente complejo. Conseguir aún más, que este entorno vegetal envuelva una arquitectura determinada y que de paso la complemente e incremente su valor estético es algo todavía mucho más difícil.  Lo cierto es que jardín y arquitectura en Sissinghurst parecen haber sido creados el uno para el otro y no se podrían imaginar de otra manera. Sin embargo, al igual que en Great Dixter, del que escribí con anterioridad, Sissinghurst era tan solo un conjunto de ruinas cubiertas de maleza cuando Harold y Vita la compraron en 1930 y, con el tiempo, la convirtieron en su obra maestra. La obra maestra de dos escritores y poetas con sensibilidades muy diferentes pero que se complementaron con un absoluto esmero para crear el Sissinghurst que vemos hoy: la elegancia y armonía de la mano de Harold en el diseño junto a la profusa creatividad romántica de Vita en las plantaciones de los diferentes arriates.
Sissinghurst es un oasis de belleza difícil de describir y de abarcar en su conjunto. Siguiendo el modelo de jardinería del “arts and craft movement” de aquella época, Harold y Vita diseñaron una serie de espacios cerrados, pero a su vez comunicados unos con otros, en torno a la dispersa arquitectura de la casa. Cada uno de ellos es un mundo privado dentro del conjunto del jardín: cada uno con su propio diseño, su forma de ser, sus colores y su propia atmósfera. Caminar de uno a otro es como un juego de sorpresas. Altas paredes de ladrillo y piedra, o gigantescos setos de tejo, milimétricamente recortados, ocultan la vista de lo que viene a continuación. Son las pequeñas puertas o ventanas entre la vegetación las que dejan intuir lo que hay en el siguiente espacio. Esculturas o adornos estratégicamente situados complementan los espacios y añaden esa sensación de calma y reposo que te invade cuando entras en un nuevo estancia-jardín. Y siempre la presencia de la alta torre medieval en la que imaginas a Vita contemplando el atardecer desde esa eterna atalaya.
La torre medieval se levanta imponente al final del primer patio. Gran parte de los edificios de la época Isabelina ya estaban en ruinas y fueron irrecuperables.

Sissingurst es un lugar magnífico. El jardín blanco que Harold y Vita diseñaron ya casi al final, es sin duda su obra más sublime, el culmen de sus conocimientos en jardinería, diseño, poética, teatro, etc.  Blanco, plata, gris con un leve toque de azul, como una sorpresa, crean un espacio de una perfección absoluta. La arquitectura de pérgolas, columnas antiguas, jarrones conforman un escenario que no parece ser de este mundo. Es como la belleza pura de un amanecer entre la niebla.

Dicen que hay que ver el jardín primero desde lo alto de torre para hacerse una idea de conjunto. Aquí el primer patio de entrada. 
Puede que al final sea cierto que Sissinghurst es el mejor jardín de Inglaterra, o al menos a mí me lo parece. Cuando yo lo visité a principios de junio las floraciones ya eran espectaculares, pero creo que mantiene el interés todo el año. Puede, también, que estas fotos no sean capaces de transmitir la belleza de ese jardín, pero al menos intentan aproximarse a lo que vieron mis ojos. Espero que os gusten.

Desde la torre se ven los diferentes espacios delimitados por muros y setos de tejo que Harold y Vita crearon para dar estructura al jardín y comunicar los diferentes edificios.

Uno de los jardines cerrados. Detrás del muro se puede ver el vivero donde cultivan las plantas que se utilizan en los distintos arriates.

Sissinghurst es una enorme finca agrícola de 15 mil hectáreas. Al fondo las chimeneas de los secaderos de lúpulo y los establos.


Muros, parterres delimitados por geometrías de boj. Diferente de Great Dixter, el otro jardín icónico de Inglaterra, donde las plantas invaden todo el espacio sin ningún límite.


Los soportes de ramas para vivaces y enredaderas son auténticas obras de arte.


Los Lupinos y  Allium están omnipresentes en esta época del año.





Iris.


Algunas estatuas estratégicamente situadas se convierten en puntos de interés.


He comprado semillas de estos espectaculares lupinos. Con suerte espero que crezcan en la Barrosa el próximo año.


Jardín de azaleas y glicinias. La floración es espectacular.





Jardín de las especies con una fuente oriental traída de Egipto.


Parte de la propiedad está rodeada de un foso con agua. Aquí los Iris plantados en masa con Euforbias.


El jardín blanco con la torre al fondo. La ultima obra maestra de Harold y Vita.





Jardín blanco. Detalle con jarrón.





Otro de los jardines cerrados  con macizos de flores de colores pastel. En blanco, Viburnum plicatum Mariessi.


Azul, malva, rosa y blanco se repite en casi todos los arriates.


Un espectacular Iris en dos colores.



Plantaciones en el vivero. También tienen plantas a la venta.






En Sissinghurst cada planta tiene su espacio. No hay confusión, sino un orquestada y estudiada composición donde se tiene en cuenta el color de hojas y flores, tamaños, necesidades de la planta, crecimiento, etc. Ni una hoja fuera de lugar o una flor seca.


En este espacio se deja a las plantas de menor tamaño invadir parte del camino de piedra.


Otra puerta de entrada. Cotinus en rojo y Persicaria.


Patio interior. Las paredes con rosas.


Un detalle en el patio. Cuenco de piedra con Saxifraga.


Pulmonaria officinalis en un rincón en sombra.