lunes, 27 de septiembre de 2021

Islas Andamán, uno de los últimos paraísos naturales del planeta.


Arco de piedra en la costa de Neil island.

Acabado ya el verano, me entra la nostalgia de contemplar fotografías de viaje de hace años, cuando uno podía ir libremente a cualquier parte, sin muchas preocupaciones, ¡Me pregunto si volveremos algún día a viajar a países lejanos con la misma tranquilidad con la que lo hacíamos antes¡. Me da la impresión de que las cosas ya nunca volverán a ser igual. Pienso qué hará la gente de estas islas tan lejanas, a las que el turismo amenazaba con transformarlas para siempre, ahora que ya nadie llega allí.  Tal vez haya sido lo mejor para estos paraísos lejanos. Volverán a su vida de siempre y la naturaleza tendrá un respiro durante unos pocos años.

 


Bicicletas con carros esperan a los viajeros en el espigón del puerto de Neil Island 



Situación de las islas en el mapa.

Es probable que muy poca gente conozca estas islas perdidas en medio del Océano Indico, a mil kilómetros de cualquier otra tierra habitada. Ni siquiera los ingleses consiguieron poner el pie en ellas hasta bien entrada el siglo XIX, y eso para ocupar tan solo un pequeño trozo de costa con el fin de convertirlo en una prisión de máxima seguridad. Los recién llegados morían como moscas por las enfermedades y el acoso de los nativos, extremadamente  fieros y salvajes. Las islas permanecieron relativamente libres de contacto con la civilización hasta no hace mucho, cuando el gobierno indio se propuso ocuparlas con colonos y desarrollarlas de cara al turismo. De las casi mil islas que conforman el Archipiélago Andamán y Nicobar, ya se pueden visitar unas 25. Hay cientos de ellas inhabitadas u ocupadas por tribus nativas protegidas por el gobierno. Algunas de estas tribus no han tenido contacto alguno con la civilización desde el Neolítico, y viven de la caza y la recolección aún, o eso dicen. Poco después de mi visita, un iluminado muchacho ingles que pretendía llevar la “palabra de Dios” a los habitante de la isla North Sentinel fue asesinado en la misma playa por uno de estas tribus. Los periódicos publicaron la noticia con fotografías, desde lejos, de un grupo de nativos con arcos y flechas al lado del cadáver. Sea como sea el plan del gobierno Indio de convertir estas islas en las nuevas Maldivas va avanzando poco a poco. En 2016 medio millón de turistas las visitaron, la mayoría parejas indias de luna de miel. Eso es lo que voy a encontrar en gran parte, además de algunos jubilados ingleses de mediana edad, que han tenido la misma loca idea que yo, en mi primer invierno tras la jubilación.

 


Playa y árboles frente al Emerald Gecko donde me alojo.

A la capital, Port Blair, se llega después de tres horas de avión desde la ciudad de Chennai, en la costa este de la India. Luego, en barco, visito dos pequeñas islas. Havelock es la más desarrollada de todas, con un buen número de pequeños hoteles  en torno a un par de  grandes playas. No hay todavía grandes resorts ni nada parecido. El interior de la isla es bastante rural, con espesos bosques tropicales que llegan hasta las mismas playas. No hay mucha infraestructura y los hoteles comienzan a tener problemas para deshacerse de la basura que se acumula sin tratar en algunas partes. La temperatura y limpieza del agua es magnífica y en algunos sitios se pueden ver buenos fondos de coral, llenos de peces.  La playa de Radhanagar, en la parte norte de la isla, recibió el título de la mejor playa de Asia hace unos años. Paso una semana aquí y luego me traslado a otra isla cercana, Neil Island, en un catamarán. Esta isla es aún más pequeña y rural que la anterior, con un muy escaso número de turistas. Aquí la mayoría somos jubilados europeos y alguna gente joven haciendo un “gap year” (algo parecido a un año sabático), esa costumbre inglesa tan saludable para la gente joven. Aquí la vida discurre con una pasmosa lentitud. Se puede ir a casi todas partes caminando o en bicicleta. Apenas hay coches. El paisaje es tan hermosos que corta la respiración. Las playas y el mar son una delicia interminable. Pocos lugares he visto tan hermosos como este. Ciertamente estas fotos me traen recuerdos de días muy placenteros disfrutando del sol y del mar, sin ninguna preocupación. Espero que os gusten y os animen algún día a viajar a alguno de estos pocos paraísos lejanos antes que desaparezcan definitivamente.

 


El Emerald Gecko es un hotel tranquilo con cabañas de palma y ambiente ecológico.



Restaurante.



La isla de Havelock es casi una playa continua a lo largo de la costa.






Barca al atardecer.



La enorme playa de inmaculada arena blanca de Radhavagar , tiene varios kilómetros de extensión, bordeada de bosque tropical.







Puerto de Neil island.



Entrada a nuestro pequeño hotel con bungalows.









Muchas de las casas en esta isla tiene techos de hoja de palma.



Estatua de una deidad al lado de un gran árbol.


Animales domésticos en torno a las casas.




                                                             Tráfico en una carretera de Neil island.


                                                      Dos muchachos del pueblo en la playa.
 

En la costa hay gigantescos árboles arrancados por la últimas tormentas dicen que por culpa del cambio climático.



Los frutos del Pandanus tectorius parecen piñas tropicales.



La costa cerca del hotel donde me alojo.



                                                                 En otra de las playas de la isla.


Paisaje de manglares y playas a lo largo de toda la isla.





Gigantesco baniano al lado del agua.




Otro gigantesco árbol arrancado de raíz. 


                                                                     Contemplando el atardecer.



Puesta de sol con marea baja.


Cada tarde, la luz es espectacular.

                                                                       Embarcadero al atardecer.





martes, 21 de septiembre de 2021

Evaluación de algunas Plantas Perennes de “Jelitto Seeds”.

 

 


Heliopsis helianthoides var. scabra "Burning Hearts", una planta exclusiva de Jelitto seeds.

Como ya puse en alguna entrada anterior, Jelitto Seeds es una de las mayores compañías productoras de semillas de plantas ornamentales en Europa y, sin duda, una de las más eficientes e innovadoras. Radicada en Alemania, sus semillas se exportan a todas partes a través de su página Web www.jelitto.com. La página es fácil de navegar, aunque desgraciadamente solo se puede leer en Inglés y Alemán, y la información sobre cada planta es fácil de entender, certera y muy apropiada. Los pedidos llegan con rapidez, aunque el pedido mínimo es de 20 euros, y el cargo por trasporte es de tan solo 5 euros. Su especialidad son las plantas perennes o vivaces que, como todos sabemos, no son fáciles de germinar en muchos casos. Además, venden un tipo de semilla muy especial e innovadora llamada “Gold nugget seed”. Estas semillas, en su mayoría de plantas difíciles o muy difíciles de germinar, reciben un tratamiento especial, de tal manera que germinan con la misma facilidad que cualquier otra. Si a esto añadimos un catálogo especial con plantas o, variedades de plantas, únicas, producidas por la propia compañía y que no se pueden encontrar en ningún sitio más, no hay duda de que para cualquiera al que le guste la jardinería, experimentar con algunas de estas plantas es toda una aventura.

A continuación, expongo los resultados de algunas de las plantas germinadas y su comportamiento en la Barrosa durante un par de años. Los resultados son válidos para cualquier jardín del norte del país.

 

Heliopsis helianthoides var. Scabra “Bleeding Hearts. Variedad única de Jelitto.

Valoración general 8 sobre 10. Planta Vivaz excelente.

Germinación y crecimiento rápido. Florece en el mismo año durante los meses de Julio, Agosto y Septiembre. La floración dura dos meses o más. Alcanza un tamaño de unos 80 cm. Tallos color morado y flores en diferentes variedades que van del naranja al amarillo. Combina bien con otras variedades de Heliopsis, Crocosmias y muchas otras plantas vivaces y herbáceas. Se sostiene bastante bien sin necesidad de apoyo. Necesidades de riego medio. A principios de invierno cortar los tallos a ras del suelo y acolchar un poco. Crece bien al sol y en semisombra en casi cualquier tipo de suelo. También es apropiada para macetas donde florece con profusión, aunque necesita un poco más de riego. No invasiva. Ha soportada heladas de 10 menos cero en invierno sin problemas. Se puede propagar por división de mata en otoño o primavera. Una planta muy útil para el jardín de verano.



Dos variedades de Heliopsis. La de la izquierda es la variedad recién germinada. Se aprecia el color del tallo y hojas mucho más oscuro que la planta original.



Variación en la coloración de las flores.


En un macizo mezclada con otras plantas que florecen en verano.



Primula bulleyana. Gold nugget seed.

Valoración 6 sobre 10. Planta Vivaz de la familia de las Prímulas orientales, excelente en la situación apropiada.

Dado que las prímulas son muy difíciles de germinar, aquí el tratamiento de esta compañía fue excelente y la germinación rápida y efectiva. Florece en primavera, un poco después de las otras prímulas. Alcanza un tamaño de unos 40 cm con varias flores amarillas en tallos erguidos. La floración dura unas 3 semanas o más. Florece bien a la sombra, como todas las prímulas.  Es una planta principalmente apropiada para plantar al lado de un arroyo o estanque. En un parterre normal necesita mucha agua para soportar el calor del verano. Espectacular cuando está en floración, pero luego tiene poco interés el resto del año. No la recomiendo para parterres mixtos al sol. Soporta heladas y lluvias constantes. En invierno desaparece totalmente para rebrotar en primavera de nuevo. Se pueden dividir las matas para crear nuevas plantas.

 


Primula Bulleyana con Hostas y otras plantas de primavera.



Florece al mismo tiempo que la mayoría de los rosales.


En verano necesita riego continuo.



Helenium Autumnale “Rotgold hybrid”.

Valoración 8 sobre 10. Planta Vivaz excelente, de la familia de los Helenium.

Germinación y crecimiento rápido. Florece en el mismo año durante los meses de Agosto y Septiembre. La coloración de la flor va del amarillo al escarlata. Altura de unos 80 cm. Tallos fuertes en matas abundantes que ocupan bastante espacio. Combina bien con multitud de otras plantas vivaces que florecen en Agosto y con Gramíneas. Crece bien al sol o semisombra en cualquier tipo de suelo. Soporta heladas fuertes y no es invasiva. Se puede propagar por división de mata. No necesita soporte. Conviene cortar los tallos a principios del invierno ya que es bastante pesada y la lluvia o la nieve pueden tumbarla de raíz. Una de las mejores plantas para mantener las floraciones del verano hasta Septiembre.



Las matas de Helenium tiene un buen tamaño y se mantiene erguidas sin apoyos.



Helenium Rotgold Hybrid de Jelitto Seeds.



Las flores varían del amarillo al carmín. Florece durante bastante tiempo hasta Septiembre.



Combina bien con casi todas las plantas de verano.

Polemonium yezoense “Purple Rain strain”. Polemonium oriental introducido por Jelitto en 2006

Valoración 6 sobre 10. Planta Vivaz, a mi entender poco interesante tras la floración.

Germinación y crecimiento rápido. Florece en el mismo año con tallos de flores violetas pequeñas y hojas oscuras virando al púrpura. Reflorece más tarde si se eliminan los tallos tras la floración de primavera. Altura con tallos florales unos 50 cm. Necesidades de agua altas y tierra bastante fértil. Crece bien a la sombra aunque con una menor floración. La planta tiene mucho interés en primavera, pero luego va perdiendo atractivo y su aspecto decae bastante cuando llega el verano. No mantiene el color oscuro de tallos y hojas de principios de primavera. Aún no sé muy bien como podarla para que conserve un porte más atractivo durante todo el año. Aguanta heladas sin problema y crece bien en casi todo tipo de terreno. Combina bien con otras plantas de primavera, especialmente Sisyrinchium.



Polemonium yezoense.


Polemonium combina muy bien con Sisyrinchium, Iris y Lupinos.


Florece al mismo tiempo que las Aguileñas, en Mayo.


La coloración de la hoja de este Polemonium tiene una tonalidad oscura que pierde según llega el verano.


Sisyrinchium striatum.

Valoración 8 sobre 10. Planta excelente, imprescindible en primavera.

Germinación difícil. El primer año tan solo conseguí 4/5 plantas. Dejé las semillas hasta el año siguiente en el que florecieron unas cuantas más. La compañía también vende semillas “Gold nugget”, más fáciles de germinar. Crecimiento rápido tras la germinación. Es una planta poco conocida en España y muy utilizada en Inglaterra, donde es fundamental en el jardín de primavera. Planta de la familia de los Iris originaria de Chile y Argentina. Espigas de color verde azulado y tallos florales con múltiples flores pequeñas de un amarillo claro. Floración abundante en el primer año durante más de un mes. Si se eliminan los tallos florales reflorece en verano, aunque con tallos más pequeños. Las hojas se mantienen bastante atractivas el resto del año. Crece muy rápido al sol o semisombra y se pueden dividir las matas al poco tiempo. Necesidades de agua bajas. Crece en cualquier tierra que no esté encharcada, mejor tierra pobre. Combina bien con cualquier planta de floración primaveral, incluidos otros Iris. Aguanta heladas y nieve hasta menos diez grados. Una de las mejores plantas que conozco para la primavera.

 


El Sisyrinchium, de la familia de los Iris, es una planta fundamental en el jardín de primavera. Las flores duran mucho tiempo y reflorece en verano si se eliminan los primeras espigas.




Combina muy bien con otros Iris y Lupinos que florecen al mismo tiempo.



Thalictrum delavayi.

 

Valoración 7 sobre 10. Planta Vivaz de origen oriental, muy útil para flotar sobre otras plantas en verano, dada su altura. La floración no dura demasiado.

Germinación y crecimiento rápido. Florece el mismo año, en Agosto, y sus espigas florales pueden alcanzar 1.50 metros. Es una planta alta y espigada, con hojas muy sutiles, parecidas a los Astilbes. Las grandes espigas de pequeñas flores rosa-azulado sobresalen sobre el resto de las plantas y se puede ver a través de ellas. Las flores son muy delicadas, aunque no duran demasiado. Necesitan sujeción, aunque se pueden utilizar otras plantas para que soporten su peso. Las semillas, tras la floración son también bastante interesantes así como sus delicados tallos. Crece bien al sol, en tierra fértil. Soporta bien las heladas y la nieve. Suprimir los tallos a principios del invierno. Parece que puede resembrarse, aunque aún no he visto ninguna planta pequeña. Las matas no tienen mucho volumen para su altura. Combina bien con otras plantas de verano y Gramíneas ornamentales.

 


Las flores del Thalictrum sobresalen sobre el resto.


Los ingleses llaman a estas plantas "see through plantas" porque se puede ver a través de ellas.


Las flores son muy delicadas y atractivas.